Produkt: Professional System 06/2019
Professional System 06/2019
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Medientechnik: Kinoinstallation im Great Wolf Lodge Resort

Animierter Rahmen im Spaßbad

Bei der Kinoinstallation für Great Wolf Lodge Resorts wurden Zeichentrick und Animatronik auf kleinstem Raum wirkungsvoll in Szene gesetzt. Die Steuerung und Synchronisation der animierten Figuren mit den Bildinhalten werden dabei mit Technik von Beckhoff Automation realisiert.

Great Wolf Lodge Resort(Bild: Beckhoff Automation)

Inhalt dieser Case Study:

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Für die amerikanische Resort-Kette Great Wolf Lodge hat LA ProPoint, ein Full-Service-Spezialist für Unterhaltungstechnik, eine neue Kinoattraktion implementiert, die wortwörtlich über die Leinwand hinausgeht: Es wird nämlich der die Leinwand umgebende Rahmen mit integrierten beweglichen Elementen und Videoprojektion animiert. Für die Integration der AV-, Animatronik- und Automatisierungstechnologie verwendet LA ProPoint Technik von Beckhoff, die wichtige Standards der Unterhaltungsbranche unterstützt und eine platzsparende Installation im Foyer ermöglicht.

Ein Bilderrahmen wird lebendig

Unterhaltung kann man mittlerweile an überraschenden Orten erleben; so zum Beispiel in den Great Wolf Lodge Resorts, einer in den USA bekannten Kette von Erlebnisbädern mit Hotelbetrieb. Dort werden die kleinen und großen Gäste gleich im Foyer von einer neuartigen Kinoattraktion begrüßt. Hierbei sind nicht nur die Cartoon-Charaktere der für Great Wolf Lodge Resort kreierten „Northwoods Friends“-Zeichentrick-Show auf der Leinwand ein Hingucker, sondern auch der Rahmen, der die Leinwand umgibt. In diesem Rahmen integriert sind nämlich sogenannte Animatronik-Elemente in Form von mechanisch, elektronisch oder pneumatisch gesteuerten Figuren, die exakt synchron zur Filmhandlung bewegt und so zum Teil des Geschehens auf der Leinwand werden. Per Projektor werden Animationen auf die in den Rahmen integrierten Figuren gemappt (Projection Mapping) und lassen sie zusätzlich lebendiger wirken.

Great Wolf Lodge Resort(Bild: Great Wolf Lodge Resort)

Für die erfolgreiche Implementierung des Kinos im Foyer musste die Automatisierungs- und Netzwerktechnik auf kleinstem Raum untergebracht werden. Planung und Umsetzung des Projekts übernahmen die Experten für Unterhaltungstechnik von LA ProPoint aus Sun Valley, Kalifornien, ein auf Entertainment- und AV-Installationen in Nordamerika spezialisierter Dienstleister. Zu den prominentesten Kunden von LA ProPoint zählen große Namen aus den Bereichen Themenpark und Show Entertainment wie z. B. Cirque du Soleil, aber auch Sportstätten wie das AT&T Stadium, Heimat der Dallas Cowboys, und Museumseinrichtungen wie das California Science Center.

Great Wolf Lodge Resort
Die Kinoattraktion im Great Wolf Lodge Resort in Bloomington, Minnesota, bietet nicht nur Trickfilme der Northwoods Friends Show, sondern auch einen Animatronik- Rahmen mit integrierten beweglichen Elementen und Videoprojektion. (Bild: Beckhoff Automation)

„Produktionen wie die animatronische Northwoods Friends Show sind deshalb so aufregend, weil sie aufzeigen, wie sich AV- und Unterhaltungstechnologie immer weiter überlappen“, erklärt Richard Adams, Automation Engineer bei LA ProPoint. Um die anspruchsvolle Kinoinstallation für Great Wolf Lodge zu realisieren, musste LA ProPoint zunächst ein Steuerungssystem finden, das AV- und Animatronik-Funktionen nahtlos und kosteneffizient verbindet. Dabei konnte der Integrator auf Erfahrung in einem breiten Anwendungsbereich zurückgreifen, zu dem auch die Automatisierung zählt.

Automatisierung mit Beckhoff

In der Lösung für die Aufgabe wurde eine durchgängige Automatisierung mit einer PC-basierten Steuerungsplattform und TwinCAT 3 von Beckhoff verwendet. Ein Panel-PC vom Typ CP6706 übernimmt die Echtzeitsteuerung aller Funktionen einschließlich der Schrittmotor-angetriebenen Animatronik und der AV-Technik mit TwinCAT. Über Ethernet TCP/IP verbindet die TwinCAT-Steuerung drei verschiedene Projektoren von zwei Herstellern, einen Bluray-Player, ein Highend-Mischpult und drei BrightSign Media Player. „Ausschlaggebend für unsere Entscheidung zugunsten von TwinCAT war die Fähigkeit, alles mit einer durchgängigen Softwareplattform zu programmieren“, fügt Richard Adams hinzu.

Erlebnisbad der Great Wolf Lodge in Bloomington aus der Vogelperspektive
Erlebnisbad der Great Wolf Lodge in Bloomington aus der Vogelperspektive (Bild: Beckhoff Automation)

Die TwinCAT-SMPTE-Timecode-Schnittstelle fungiert als Mediensteuerung von AV- und Unterhaltungsanwendungen, indem sie die von einem SMPTE-Master gesandten Zeitinformationen extrahiert und als absolute Zeitreferenz in der Anwendung bereitstellt – eine Funktion, die für viele Showcontroll-Anwendungen im Entertainmentbereich wichtig ist. „Dies ist aus steuerungstechnischer Sicht von großer Bedeutung, da herkömmliche SPS-Plattformen in diesem Bereich einfach keine Unterstützung bieten“, erläutert Richard Adams.

Beckhoff Panel-PC vom Typ CP6706
Ein Beckhoff Panel-PC vom Typ CP6706 automatisiert unter TwinCAT 3 die gesamte Northwoods Friends Show. (Bild: Beckhoff Automation)

EtherCAT-Klemmen übernehmen die Systemkommunikation und ermöglichen die platzsparende Installation in einem kleinen Schaltschrank. So dient beispielsweise die EtherCAT-Klemme EL3702 mit Oversampling-Funktion zur Erfassung der Signale eines SMPTE-Masters, während die Ether-CAT-Klemme EL7041 als kompakter Antriebsverstärker für die Schrittmotoren fungiert.

Einkabellösung CP-Link 4 mit dem 7-Zoll-Control-Panel CP2907
Die Steuerung in einem kleinen Raum hinter den Kulissen ist über die Einkabellösung CP-Link 4 mit dem 7-Zoll-Control-Panel CP2907 in der Rezeption der Great Wolf Lodge verbunden. (Bild: Beckhoff Automation)

Richard Adams betont die komfortable Handhabung des Tools: „Die Schrittmotorklemme EL7041 war einfach an die Schrittmotoren zur Steuerung anzuschließen. Statt der Programmierung, Montage und Verdrahtung von acht verschiedenen Motorsteuerungen wird alles zentral in TwinCAT programmiert, und die Motoren sind sauber an die I/Os auf der Hutschiene angeschlossen.“ Die Einkabellösung CP-Link 4 verbindet die Beckhoff-Steuerung in einem kleinen Technikraum mit einem Control Panel vom Typ CP2907, welches an der Rezeption als Bedienoberfläche dient. Die von LA ProPoint mit TwinCAT entwickelte intuitive Mensch-Maschine-Schnittstelle ermöglicht Resort-Mitarbeitern vom Rezeptionspersonal bis zu AV- und Wartungstechnikern die Bedienung.

EtherCAT
EtherCAT bietet nahtlose Unterstützung für spezielle Standards der Unterhaltungs- und AV-Technik wie z. B. SMPTE- Timecode. (Bild: Beckhoff Automation)

Reduzierter Zeitaufwand für Entwicklung und Installation

Insgesamt bewertet LA ProPoint seine erste PC-basierte Steuerungsapplikation als Erfolg und plant bereits weitere Anlagen. „Die Programmierung der Schrittmotorsteuerung in TwinCAT hat uns im Vergleich zu alternativen Ansätzen eine Woche für Programmierung und Fehlerbehebung gespart“, resümiert Adams. „Neben den Einsparungen bei der Softwareentwicklung hat uns die PC-basierte Steuerung von Beckhoff erhebliche Zeiteinsparungen beim Panel-Design und der Installation ermöglicht. Wir sind überzeugt, dass wir die Planungs- und Entwicklungszeit insgesamt um mehrere Wochen verkürzen konnten.“ Nach ersten Installationen an vier Standorten der Great Wolf Lodge sind bereits weitere geplant.

Great Wolf Resorts

Great Wolf Resorts ist eine Kette von Indoor-Wasserparks in den USA und Kanada (an den Niagara Fällen). Das Unternehmen besitzt und betreibt seine Familienresorts unter der Marke Great Wolf Lodge. Neben einem Wasserpark bietet jedes Resort Restaurants, Spielhallen, Spaß und Aktivitäten für Kinder. Great Wolf Resorts hat seinen Hauptsitz in Chicago, Illinois.


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Produkt: Professional System 05/2019
Professional System 05/2019
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